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ペテロの一生

ペテロは神が人類に紹介した模範であり、よく知られている人物である。なぜ彼のような身分の低い男が神によって模範として定められ、後世の人々に称えられているのだろう。もちろん、これは神に対する愛についての彼の表現や決心と切り離せないことは言うまでもない。神に対するペテロの愛の心がどこで表現されたか、彼の生涯にわたる経験は実際どのようなものであったかに関しては、わたしたちは恵みの時代に戻って、その時代の習慣を見直し、その時代のペテロを見なければならない。

ペテロは普通のユダヤ人農民の家庭に生まれた。両親は農業で家族全員を養い、ペテロは長兄であった。彼には四人の弟妹がいた。もちろん、これは今から話すことのメインテーマではない──ペテロは主人公である。彼が五歳の時、両親は彼に読むことを教え始めた。当時、ユダヤ人の学識はかなり高かった──彼らは農業、工業、商業などの分野で非常に進歩していた。そのような社会的環境の影響を受けて、ペテロの両親はどちらも高い教育を受けていた。彼らは地方出身だったが、今日の普通の大学生に匹敵する、かなり豊かな知識を持っていた。そのような優れた社会環境のもとに生まれたことは、ペテロにとって明らかに幸運であった。彼は非常に賢く、新しい事柄を容易に習得した。学校に入学すると、授業で彼は格別に努力した様子も見せず、ひとつの事柄から多くを推論することができた。両親はそのような賢い息子をもったことを誇りに思い、学校に行かせるためにあらゆる努力を払い、彼が出世し、当時の社会で地位のある公職につけることを望んだ。知らず知らずのうちに、ペテロは神への関心を深めていった。そして、十四才になり、高校に入ると、彼は学んでいた古代ギリシャ文化の履修にうんざりしてきた。特に、古代ギリシャ史に登場する架空の人物や事柄を嫌悪した。その時以来、ちょうど青年期が始まったばかりのペテロは、人生というものを研究し始め、社会と接触し始めた。彼はその良心により、両親が払った労に報いることはしなかった。人々はみな自分をごまかしながら生きていて、みな無意味な生き方をしており、名誉と富を勝ち取るために人生をダメにしていることをはっきりと見たからである。彼がこれを見た理由は、主に彼が置かれた社会環境に関連していた。人々が知識を持てば持つほど、人間関係は複雑になり、人々の内面的世界は複雑になり、こうして、人々のいるところの空虚感はますます大きくなる。このような状況下で、ペテロは時間のある時は至る所で調査を開始した。彼が調査した人々の大半を占めたのは宗教関係者であった。彼は、人間世界の不可解なことのすべては宗教界で明らかにできると心の中で漠然と感じているようだった。だから、彼は自宅近くの礼拝堂をしばしば訪れ、礼拝に出席した。両親はこのことを知らなかった。まもなく、ペテロは、それまで日頃の行いがよく、学業も優れていたのだが、学校へ行くことを嫌いだした。両親の監視のもと、彼は辛うじて高校を卒業した。彼は知識の海から岸へと泳ぎ着き、深呼吸し、それ以降は誰も彼を教育したり、制限したりしなかった。

学校を卒業後、彼はあらゆる種類の本を読み始めた。しかし、十七才の彼にはまだ社会的経験が欠けていた。卒業して、学校を離れた後、彼は農業で自活する一方、できるだけ多くの時間を割いて、読書し、宗教の礼拝に参加した。両親は彼に絶大な期待を寄せていたので、この「反抗的な息子」についてしばしば天を呪った。しかし、それにも関わらず、義に飢え、かわいていた彼の心を止めることはできなかった。彼は数多くの失敗を経験して苦しんだが、飽くことのない心を持っていたので、雨の後の雑草のように急速に成長した。まもなく、彼は「幸運にも」宗教界の高位にある人々に出会った。彼の切望する気持ちが非常に強かったので、それらの人々との接触は頻度を増していき、自分の時間のほぼすべてをそのような人々の間で過ごした。まさに彼が幸福感に浸って満足している時に、彼は突然それらの人々の大半の持つ信仰が言葉上のものにすぎず、心から神に献身的な者は誰もいないことに気がついた。正直で、素朴な心を持つペテロがこのような打撃にどうして耐えることができよう。彼は、自分が関わったほとんどすべての人々は人間の衣装を身に付けた獣であることに気づいた──つまり、彼らは人間の顔つきをした動物だったのだ。その頃のペテロは非常に純真だったので、何回も彼らに心から懇願したが、狡猾で、悪賢い聖職者たちは、気力と活力に満ちた若者の懇願に聞く耳など持つわけもなかった。ペテロが人生の真の虚しさを感じたのはその頃だった。彼は人生の舞台に向かって第一歩を踏み出す時に、挫折した……一年後、彼は礼拝堂から出て行った。そして、周囲の人々に頼らない生活を始めた。

十八歳を過ぎたペテロは一つの挫折に苦しんだ後、以前に増して成長し、教養を深めていった。彼の若々しい純真さはすっかり消え去り、持っていた若々しい無邪気さと飾り気のなさはこの挫折によって無情にもみ消された。その時以来、彼は漁師としての生活をするようになった。その後、彼の釣舟には、彼の教えに耳を傾ける人々の姿が見られるようになった。彼は漁師として生活しながら、あらゆる場所で説教をした。彼の説教を聞いたすべての人はその説教に魅了された。彼の話すことは当時の庶民の心にとても合致していたからである。人々はみな、彼の正直さに深く感動した。彼が人々に対して繰り返し教えたのは、心から相手に対応し、あらゆることにおいて天と地、万物の主を求め、自分の良心を無視したり、見苦しいことをしたりせず、あらゆることにおいて心の中で愛する神を満足させよということだった……人々は彼の説教を聞いた後、しばしば深く感動した。彼らはみな彼によって触発され、しばしば激しく泣いたものだった。その時、彼に従っていたすべての人は彼を心から敬服した。彼らはみな極貧で、当時の社会的影響によって、彼に従う者はもちろんわずかしかいなかった。彼は、当時の社会における宗教界から迫害を受けたりもした。このようなわけで、彼は絶えず住処を変え、二年間ひとりで生活した。彼はこの二年間の特異な経験を経てかなりの洞察力を養い、以前は知らなかった多くのことを学んだ。その結果、ペテロは十四才の頃とはまったくの別人になった──以前の彼と現在の彼との間には、共通するものは何もないようだった。この二年間、彼はあらゆる種類の人々に出会い、社会についてのあらゆる類の真実を見た。その時から、彼は次第に宗教界のあらゆる儀式から抜け出していった。当時の聖霊の働き方を通して、彼は深い影響を受けた。当時、イエスもすでに数年にわたって活動していたので、ペテロの働きも当時、聖霊の働きの影響を受けていたが、彼はまだイエスに出会っていなかった。そのため、説教している時、彼は何世代にもわたる聖徒たちが決して獲得しなかった多くの事を獲得した。もちろん、当時、彼はイエスについて少しは知っていたが、直接会う機会はこれまで一度もなかった。彼は聖霊から生まれた天からの人物に会うことを心の中で渇望しているだけだった。

ある日の夕暮れ時、彼は舟で漁をしていた(当時のガリラヤ湖の岸辺近くらしい)。彼は釣竿を手にしていたが、心ではほかの事を考えていた。ゆらめく夕暮れの光が大洋に広がる血の海のように湖面を照らしていた。若いのに、落ち着きがあり冷静なペテロの顔に光が反射し、彼は何かを深く考え込んでいるかのように見えた。その時、そよ風が吹いてきて、彼は突然、自分の人生は孤独なのだと思い、侘しい気持ちになった。湖岸に次々と押し寄せる波に光が反射し、彼が漁に気を入れていないのは明らかであった。様々な考えに耽っている時、彼は突然背後で語りかける言葉を聞いた。「ユダヤ人シモン、ヨナの息子よ、あなたの暮らす日々は孤独だ。わたしについてくるか。」これを聞くと、ペテロは非常に驚き、持っていた釣り竿を落としてしまい、釣り竿はたちまち湖底に沈んだ。ペテロが急いで振り返ると、舟の中に一人の男が立っていた。彼はその男をしげしげとながめた。男の髪は肩までかかっていて、太陽の光で少し明るい黄色に見え、着衣は灰色だった。背丈は中背で、着衣は完全にユダヤ人の身に付けるものだった。黄昏の光の中で、彼の灰色の着衣はやや黒っぽく見え、顔は少し光沢があるように見えた。ペテロは何回もイエスに会おうとしてきたが、毎回果たせなかった。この時彼は、この人は確かに自分が思っていた聖なる人物だと霊において信じた。そこで彼は舟の中でおじぎをして言った。「天国の福音を伝えるために来られた主はあなたでしょうか。わたしはあなたの経験したことについて聞いていますが、今までお目にかかることはありませんでした。わたしはあなたに従いたいと思っていましたが、あなたを見つけることができませんでした。」イエスはすでにペテロの舟の船倉にまで歩いてきて、静かに座っていた。イエスは言った。[a]「ここへ来て、わたしの横に座りなさい。わたしが来たのは、わたしを本当に愛する人々を探し求めるため、そして、天国の福音を広めるためだ。わたしは、わたしと心を一つにする人々を探し求めるためならどこへでも行く。あなたはわたしに従うか。」ペテロは答えた。「私は天の父から送られてきた人に従わなければなりません。私は聖霊によって選ばれた人を認めなければなりません。私は天の父を愛していますから、進んで従わないわけはありません。」ペテロの言葉の中の宗教的観念は非常に強かったが、イエスは微笑み満足げに頷いた。その時、ペテロに対する父親の愛のような感情がイエスの心の中で大きくなった。

ペテロは何年にもわたりイエスに従い、人々が持っていない多くのことをイエスの中に見た。一年間イエスに従った後、ペテロはイエスによって十二使徒の筆頭に選ばれた。(もちろん、これはイエスの心だけでのことで、人々にはまったくわからなかった。)イエスの動きのすべてが生涯ペテロの手本になり、イエスの説教は特にペテロの心に刻まれた。彼はイエスに対して非常に思いやりがあり、忠実であり、決してイエスに不平不満を持たなかった。こういうわけで、彼はイエスが行くところどこでもその忠実な伴侶となった。ペテロはイエスの教え、イエスの穏やかな言葉、食べるもの、着るもの、日々の生活、旅を観察した。ペテロはあらゆる点でイエスのやり方に従った。彼は独善的ではなく、以前の古臭い事柄をすべて投げ捨て、言葉や行動においてイエスの例に従った。ペテロが天地万物は全能者の手の中にあることを感じたのはこのような時で、そのような理由から、彼は自分で選択はせず、イエスという存在のすべてを手本として吸収した。こうした生活を通して、ペテロはイエスがその行動において独善的ではなく、自慢することもなく、それどころか、人々を愛によって動かすことを見て取ることができた。さまざまな状況で、ペテロはイエスという存在を見ることができた。こうして、イエスのすべてがペテロの自己形成の目標となった。経験を重ねていくうちに、彼はますますイエスの素晴らしさを感じた。彼は次のようなことを語った。「私は世界に全能者を探し求め、天と地、万物の不思議さを見た。それゆえ私は全能者の素晴らしさを深く実感した。しかし、私は心に純粋な愛を抱いたことはなく、直接全能者の素晴らしさを見たこともなかった。今日、私は全能者の目に、好意を持って見ていただいている。私はついに、神の素晴らしさを感じ、人が神を愛するようになるのは、神が万物を創造したからだけではないことが、ようやくわかった。日常生活の中で、私は神の無限の素晴らしさを見つけた。今日のこの状況だけに限ることなどどうしてできようか。」時が経つにつれて、多くの愛すべき事柄がペテロの中にも見つかった。彼はイエスにとても従順で、もちろん、かなりの挫折に苦しんだ。イエスが説教のために、ペテロをさまざまな場所に連れて行く時、ペテロはいつも謙虚にイエスの説教に耳を傾けた。彼は長年イエスに従ったからといって、高慢になることは決してなかった。イエスがペテロに、自分がこの世に来た理由は、十字架につけられてその働きを終えることだと語った後、ペテロはしばしば悲しみに沈み、一人でそっと泣いたものだった。しかし、あの「不運な」日がやって来た。イエスが捕えられた後、ペテロは自分の釣舟に乗って一人で泣き、イエスのために大いに祈ったが、心の中ではこれは父なる神の旨であり、誰も変えることができないとわかっていた。彼はイエスを愛していたから、絶えず悲しんで泣いていた──もちろん、これは人間の弱点なので、イエスが十字架に釘で打ち付けられると知った時、イエスに尋ねた。「あなたが去られた後、あなたは私たちのもとに戻ってきて、私たちを見守ってくださいますか。私たちはまたあなたにお会いできるでしょうか。」これらの言葉は非常に素朴で、人間的観念に満ちてもいたが、イエスはペテロの苦しみの思いがわかっていたので、愛を通してペテロの弱点に思いやりを示した。「ペテロ、わたしはあなたを愛してきた。それがわかっているか。あなたの言うことには何の理由もないが、父は、わたしが復活した後に、四十日間人々のもとに現れることを約束した。わたしの霊が何度もあなた方に恵みを与えるであろうことを信じないのか。」それを聞いて、ペテロは少し安心したが、完全だと思われることには必ず欠陥があることをいつも感じていた。そこで、復活後、イエスはペテロの前に初めて公然と現れたが、ペテロが自分の観念に固執しないよう、ペテロがイエスのために用意した豪華な食事を拒絶し、あっという間に姿を消した。その瞬間、ペテロはついにイエスをより深く理解し、主イエスをさらに愛するようになった。復活後、イエスはしばしばペテロの前に現れた。四十日経ってイエスが昇天した後も、イエスはペテロの前に三度現れた。イエスが現れるのはいつも、聖霊の働きがまもなく完了し、新しい働きが開始される時であった。

ペテロは全生涯を通して漁師として生計を立てたが、それ以上に説教のために生きた。後年、彼はペテロの第一と第二の手紙を書き、当時のフィラデルフィア教会に数通の手紙を書いた。当時の人々は彼によって非常に心を動かされた。彼は決して自分の資格に基づいて人々に説教することはなく、相応しいいのちの糧を彼らに与えた。一生を通じて彼はイエスの生涯の教えを決して忘れなかった──彼は触発され続けた。イエスに従っている時、彼はイエスの愛に死をもって報い、あらゆる事でイエスの手本を見習おうと決めていた。イエスは彼に約束し、そして約束通り[b]、彼が五十三才になった時(イエスから離れて二十年以上)、イエスはペテロの決心を実現するために彼の前に現れた。それから七年、ペテロは自己を知ることに日々を費やした。七年後のある日、彼は逆さ十字の刑を受け、その数奇な生涯を終わらせた。

脚注

a.原文では「イエスは言った。」は省かれている。

b.原文では「そして約束通り」は省かれている。

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