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呼び名と身分について

神に用いられるに相応しい者となりたいのであれば、神の働きを理解しなければならない。神が過去に行なった(新約聖書と旧約聖書に記されている)働きを知り、さらに、神の今日の働きを知らなければならない。つまり、六千年に渡る神の三段階の働きを知らなくてはならない。もしあなたが福音を広めるよう求められたら、神の働きを知らずに広めることは不可能である。ある者は、あなた方の神が聖書、旧約聖書、そして当時のイエスの働きと言葉について何を語ったのか、あなたに質問するかもしれない。もしあなたが聖書に秘められていることを説明できないなら、彼らは納得しないだろう。はじめイエスは、弟子たちに旧約聖書のことを多く語った。彼らが読んだのは、全て旧約聖書からのものである。新約聖書はイエスが十字架に付けられてから数十年後になって書かれたからだ。あなた方は、福音を広めるには、主に聖書の内情と、イスラエルでの神の働き、つまりヤーウェが行った働きを把握しなければならない。また、イエスの行った働きも理解しなくてはならない。すべての人々が最も関心を持っているのはこのような問題であるが、二つの段階の働きについての秘められた話は彼らはまだ聞いていない。福音を広めるときには、今日の聖霊の働きについての話はひとまず脇に置いておくことだ。この段階の働きは彼らの理解を超えている。なぜなら、あなた方が追い求めているものは最も高尚なもの──神についての認識、聖霊の働きに関する認識──であり、この二つ以上に高尚なものはないからだ。あなたが最初に高尚なことを話してしまったならば、彼らの手に負えないだろう。というのは、聖霊によるそのような働きを経験した者などいないからだ。それは前例がなく、人には受け入れ難いものなのだ。彼らの経験は古びた過去のものに過ぎず、たまに聖霊の働きが幾分含まれているだけである。彼らの経験するものは、今日の聖霊の働きでも、今日の神の旨でもない。未だに古い慣習に従って行動し、彼らには新たなる光も、新しいものもない。

イエスの時代には、聖霊は主にイエスを通してその働きを為し、一方ヤーウェに仕えた者たちは祭司の服を着て揺るぎない忠誠心を持って神殿で仕えた。彼らには聖霊の働きもあったが、当時、神の旨を把握できず、新しい導きがないまま、単に古い慣習に従ってヤーウェに忠誠を尽くしていただけであった。そしてイエスが来て新しい働きをもたらした。神殿で仕えたそれらの人達には、新しい導きも新しい働きもなかった。神殿で仕える彼らは単に古い慣習を維持するだけであった。神殿を去らなければ彼らに霊の成長は一切あり得なかった。新しい働きはイエスによってもたらされたが、イエスは働きを行うために神殿に入ることはなかった。神の働きの範囲が随分前から変化していたため、イエスは常に神殿の外だけで働きを行った。神は神殿の中では働かず、人が神殿で神に仕えるときは古いやり方が維持されるだけであったから、それは新しい働きをもたらすことができなかった。それと同様に、現在の宗教心のある人々は未だに聖書を崇拝している。あなたが福音を宣べ伝えようとすると、彼らは聖書についてあなたと議論を始めるだろう。そしてもし彼らが聖書について語るときに、あなたが言葉に詰まって何も言えなくなると、彼らは、あなた方の信仰は愚かしいと思うだろう。彼らは、「あなたは神の言葉である聖書も知らずに、どうして神を信じているなどと言えるだろうか」と言うだろう。そうして彼らはあなたを見下げて、こうも言うだろう。「あなた方が信じているのが神なら、なぜその神はあなた方に旧約聖書と新約聖書のことのすべてを話さないのか。あなた方の神は、その栄光をイスラエルから東洋にもたらしたのに、なぜイスラエルで行なわれた働きを知らないのか。なぜイエスの働きを知らないのか。もしあなた方が知らないのであれば、あなた方が教えられていない証拠だ。彼は二度目に受肉したイエスであるのに、どうしてこれらの事を知らないのか。イエスはヤーウェの行った働きを知っていたのに、あなた方の神が知らないのはなぜか」その時が来れば、この人達はみなあなたにこのような質問をするだろう。彼らは頭がそのような考えで一杯なのだから、どうして尋ねずにおれようか。この流れの中にいる者は、聖書に焦点を当てない。なぜなら、あなた方は、現在神によって段階ごとに行われてきた働きにしっかりと着いて来たし、その段階ごとに行われてきた働きをその目で目撃し、明確に三つの段階の働きを見てきたので、聖書は脇へ置いて、それを研究するのはもう止めなければならなかったからである。しかし彼らは、この段階ごとの働きを知らないので、聖書を研究せずにはいられない。こう尋ねる人たちもいるだろう。「受肉した神によってなされる働きと、昔の預言者たちや使徒たちの働きとでは、何が違うのか。ダビデも主と呼ばれていたし、イエスもそう呼ばれていた。二人が行った働きは違ったが、呼ばれ方は同じだった。あなたはなぜ二人の身分が同じではなかったと言うのだろうか。ヨハネが目撃したのは一つのビジョンであり、それは聖霊から出たものでもあり、ヨハネは聖霊が伝えようとする言葉を話すことができた。それでは、なぜヨハネの身分はイエスの身分と違うのか」イエスによって話された言葉は、完全に神を現すことができ、神の働きを完全に現すことができた。ヨハネが見たものは一つのビジョンであって、神の働きを完全に現すことはできなかった。ヨハネ、ペテロ、そしてパウロは、イエスと同様多くの言葉を語ったが、彼らがイエスと同じ身分を持っていなかったのはなぜか。それは主に、彼らの働きが違ったからである。イエスは神の霊を現し、彼には神の霊が直接働いていたのである。イエスは、新しい時代の働き、それまで誰も行ったことのない働きをしたのである。イエスは新たな道を切り開き、ヤーウェを現し、神自身を現したのである。一方、ペテロやパウロやダビデは、彼らが何と呼ばれていたかに関係なく、被造物としての身分を現しただけ、また、イエスかヤーウェによって遣わされただけであった。だから、いかに多くの働きをしようとも、どれほど大きな奇跡を行おうとも、彼らはやはり神の被造物にすぎず、神の霊を現すことはできなかったのである。彼らは神の名によって、もしくは神に遣わされて働いたのである。更に、彼らはイエスあるいはヤーウェによって始められた時代の中で働いたのであり、彼らが行った働きはその時代と切り離されるものではなかった。結局のところ、彼らは神の被造物にすぎなかった。旧約では、多くの預言者が預言を語ったり、預言書を書いたりした。誰一人として彼らが神だとは言わなかったが、イエスが働き始めるやいなや、神の霊がイエスを神であると証ししたのである。それはなぜか。あなたは、この時点で既に知っているはずだ。以前、使徒たちや預言者たちは様々な書簡を書き、また多くの預言をした。後に人々はそのうちの幾つかを選んで聖書に収めたが、紛失した書もあった。彼らによって語られた言葉は全て聖霊から出たものだと言う人たちがいるが、それらの内、良いとみなされているものと悪いとみなされているものがあるのはなぜか。また、選ばれたものとそうでないものがあるのはなぜか。それらが本当に聖霊によって話された言葉ならば、人が選抜する必要があったのか。なぜイエスによって話された言葉とイエスの行った働きの記述が四つの福音書でそれぞれ異なるのか。これは、福音書を記録した人間によるミスではないのか。「パウロや新約聖書の他の著者によって書かれた書簡と、彼らが行った働きは、部分的には人間の意志に由来するものであり、人間の観念が混ざっているのだから、あなた(神)が今日話す言葉の中には人間による不純なものがないのだろうか。それらは本当に人間の観念をまったく含んでいないのか」と尋ねる人たちもいるだろう。神によって為されるこの段階の働きは、パウロや多くの使徒と預言者たちが行った働きとは全く異なっている。身分に違いがあるだけでなく、基本的に、実行された働きに違いがあるのだ。パウロが打たれて主の前に倒れた後、彼は聖霊に導かれて働き、遣わされる者となった。だからパウロは諸教会に書簡を書き送ったが、その書簡は全てイエスの教えを手本とするものであった。パウロは、主イエスの名によって働くために主によって遣わされたが、神自身が来たときは、誰の名によっても働くことはなく、その働きにおいて神の霊のみを現した。神は、直接自身の働きをするために来た。神は人によって完全にされることはなく、その働きは人間の教えに基づいて実行されることがなかった。この段階の働きにおいては、神は自らの経験を語ることによって導くのではなく、自身が持つものに従って直接働きを実行する。例えば、効力者の試練、刑罰の時、死の試練、神を愛する時などである……。これらは全てこれまでなされたことがない働きであり、人間の経験というより、むしろこの時代の働きである。わたしが語った言葉のうちのどれが人間の経験であるのか。それは全て霊から直接出るものであり、また、霊によって発せられるものではないのか。それは、あなたの素質が乏しいために真理を見極めることができないだけである。わたしが言う実践的ないのちの道とは、進むべき道を示すものであり、今まで誰もそれを語ったことがなく、誰もこの道を経験したことがなく、この現実を知った者もない。わたしがこれらの言葉を話すまでは、それを語った者は一人もいないのだ。このような経験を語った者は一人もおらず、そのような詳細を語った者もなく、さらには、その様な状況を指摘してこれらのことを明らかにする者もいなかったのである。わたしが今日示す道は誰によっても示されたことのないものであり、もし人によって示されるならば、それは新たな道とはいえないだろう。パウロとペテロを例に取ってみよう。イエスによって示された道を歩む[a]前、彼らには自分自身の経験がなかった。彼らは、イエスが道を示したとき初めてイエスの話す言葉や彼が示す道を経験したのである。そこから彼らは多くの経験を得てそれらの書簡を書いたのである。よって、人間の経験は神の働きと同じではなく、神の働きは人間の観念や経験によって記述された認識と同じものではない。何度も繰り返し言ってきたが、現在わたしは新たな道を示し、また新しい働きを行っているが、わたしの働きとわたしの言葉はヨハネと他のすべての預言者たちのものとは異なるのである。わたしは経験を得てからあなた方に話すようなことは決してしない──そのようなことは絶対にない。もしそうだとしたら、それはずっと前にあなた方を遅らせたのではないだろうか。過去には、多くの者たちが語った認識も高尚とされていたが、その人達の言葉はみな、いわゆる霊的な人物と呼ばれる人たちの言葉に基づいて語られたにすぎない。そのような言葉は道を示したわけではなく、彼らの経験や彼らが見たもの、そして彼らの認識から来たのである。そのいくつかは、彼らの観念であり、いくつかは彼らの経験をまとめたものであった。今日、わたしの働きは、そういう人たちの働きとは全く性質を異にする。わたしは他者によって導かれた経験もなければ、他者から完全にされることを受け入れたこともない。さらに、わたしが語り交わりを通して伝えたものはみな他の人のものとは異なり、また他の誰かによって語られたことのないものである。今日、あなた方が誰であるかに関わらず、あなた方の働きは、わたしが語る言葉に基づいて行われる。これらの言葉と働きなくして、誰がこのような事(効力者の試練、刑罰の時……)を経験し、そのような認識について語ることができようか。あなたは本当にこの事を見極められないのだろうか。どの段階の働きであろうと、ひとたびわたしが言葉を発すれば、あなた方は直ちにわたしの言葉に従って交わり始め、それらの言葉に従って働くのであり、それは、あなた方の誰一人として考えたことのない道なのである。ここまで歩んできたあなたが、これほど単純明快な問題を理解することができないのか。それは誰かが考え出した道でも、霊的と言われている誰かの道に基づくものでもない。それは新たな道であり、かつてイエスが語った多くの言葉でさえもはや廃れている。わたしが語るのは、新しい時代を切り開く働きのことであり、その働きとは他から完全に独立したものであって、わたしの行う働きとわたしが語る言葉は全て新しいものなのである。これこそ今日の新しい働きではなかろうか。イエスの働きもそのようであった。イエスの働きも神殿の人々の働きとは違い、パリサイ人の働きとも異なり、また、イスラエルの民全体の働きともまったく似ていなかった。人々は、イエスの働きを見た後、「それは本当に神の行った働きなのか」と決断できなかった。イエスはヤーウェの律法に固執しなかった。人を教えに来た時、彼が語ったことは全て新しく、昔の聖徒たちや旧約の預言者たちが語ったこととは違っていたので、人々は確信が得られないままだった。人間にとって最も対処し難いのはこの点である。この新しい段階の働きを受け入れる前に、あなた方のほとんどが歩んできた道は、霊的な人達の道に基づいて実践し霊的に成長するためのものであった。しかし今日、わたしが行う働きはそれとは大きく異なっているので、あなた方は、それが正しいかどうかを判断できない。わたしは、あなたが前にどんな道を歩んで来たか気にかけないし、誰がもたらした「食べもの」を食べたか、誰を「父」とみなしてきたかには興味がない。わたしは既に来ており、人を導くために新しい働きをしたのだから、わたしについて来る者はみな、わたしが言うことに従って行動しなければならない。あなたの「家柄」にどれほど権力があろうとも、あなたはわたしに従わなければならない。これまでの習慣に従って行動してはならず、あなたの「育ての父」はその役目を終えるべきで、あなたは、あなたの神の前に出て、自らの正当な分け前を求めるべきなのである。あなたの全てはわたしの手中にあるので、あなたは育ての父にあまりにも盲目的な信仰を捧げるべきではない。育ての父はあなたを完全に支配することができない。今日の働きは独立したものである。わたしが今日語る全てのことは、明らかに過去のいしずえに基づいてはいない。これは新しい始まりであるので、もしあなたが、それは人の手によって作られたものだ、と言うなら、あなたの盲目は何によっても癒すことができない。

イザヤ、エゼキエル、モーセ、ダビデ、アブラハム、そしてダニエルは、イスラエルの選ばれし民の指導者または預言者であった。なぜ彼らは神と呼ばれなかったのか。なぜ聖霊は彼らを証ししなかったのか。聖霊はなぜイエスが働きを始め、語り始めるやいなやイエスを証ししたのか。なぜ他の者たちは証されなかったのか。肉の人間であった彼らはみな「主」と呼ばれた。その呼び名に関係なく、彼らの働きがその存在と本質を表し、彼らの存在と本質は彼らの身分を表していた。彼らの本質は、彼らの呼び名とは関係がない。それは、彼らの表現したこと、そして彼らが生きたものによって現されるのである。旧約聖書の中では、誰かが「主」と呼ばれることは別に不思議なことではなく、どのような呼び方をしてもよかったが、その人の本質と本来の身分は不変であった。偽キリストや偽預言者、あるいは人を惑わす者の中にも「神」と呼ばれる人がいるではないか。ではなぜ彼らは神ではないのか。それは、神の働きを行うのは彼らには不可能だからだ。彼らは、根本的に人間であり、人々を惑わす者たちであり、神ではないので、神の身分は持っていない。ダビデも十二部族の中で主と呼ばれていたではないか。イエスも主と呼ばれていたが、なぜイエスだけが受肉の神と呼ばれたのか。エレミヤもまた「人の子」として知られていたではないか。またイエスも「人の子」として知られていたではないか。なぜイエスは神の身代わりとして十字架につけられたのか。それは、イエスの本質が違っていたからではないのか。イエスの行った働きが違っていたからではないのか。呼び名は関係あるのだろうか。イエスも人の子と呼ばれたが、イエスは神の最初の受肉であり、権力を担うために、そして贖いの働きを達成するために来たのである。これは、イエスの身分と本質がいわゆる「人の子」と呼ばれた他の人たちとは異なっていたことを証明している。聖霊に用いられた者たちの言葉は全て聖霊から出た言葉である、とあえて言う人が今日あなた方の中にいるだろうか。そんなことをあえて言う人がいるだろうか。もしあなたがそのようなことを言うなら、いったいなぜエズラの預言書は除外され、昔の聖徒や預言者たちが書いた書物も同じように扱われたのか。それらの全てが聖霊から出たものであるなら、どうしてあなた方はあえてそのような気まぐれな選択をするのか。あなたに聖霊の働きを選ぶ資格があるのか。また、イスラエルの史実の多くが除外された。このような過去の記述が全て聖霊から出たものであると信じるなら、一部の書が排除されたのはなぜか。それらがみな聖霊から出たものであれば、全て保管されて、諸教会の兄弟姉妹が読めるよう送られるべきである。それを人間の意図によって選抜したり処分したりすべきではない。そのようなことは間違っている。パウロとヨハネの経験には個人的に見たことが含まれていると言っても、それは彼らの経験と認識がサタンから出たものということではなく、彼らが個人的に経験したり見たりしたものがあったというだけのことである。彼らの認識は当時の実際の経験を背景にして生まれたものであり、それが全て聖霊から出たものだと誰が自信を持って言えるだろうか。もし四つの福音書が全て聖霊から出たものなら、マタイ、マルコ、ルカ、そしてヨハネが、イエスの働きについてそれぞれ違うことを言っているのはなぜか。そのことを信じないというなら、聖書の中の、ペテロが主を三度否定する話を読んでみなさい。四つの書すべてが違い、それぞれ特徴を持っている。多くの無知な人達は言う。「受肉の神もまた人間であるのなら、その方の語る言葉は全く聖霊から出るものと言えるだろうか。もしパウロとヨハネの言葉に人の意志が混じっているのなら、神が語る言葉には本当に人の意図が混ざっていないのだろうか」そんなことを言う人たちは盲目で無知なのだ。四つの福音書を注意して読みなさい。イエスが行った事、イエスが語った事に関して記述されていることを読んでみなさい。それぞれの記述が全く異なっており、違う視点を持っている。これらの福音書の作者によって書かれたものが全て聖霊から出たものならば、全てが同じであり一貫しているはずだ。それでは、どうして相違があるのだろうか。そんなことも見抜けないのなら、人間はあまりに愚かではないだろうか。もしあなたが神を証しするよう求められたならば、どのような証しをすることができるだろうか。そのような認識で神を証しできるだろうか。もし他の人が、「ヨハネとルカによる記録に人間の意図が混ざっていると言うなら、あなた方の神が話した言葉にも人間の意図が混ざってはいないのか」と尋ねたら、あなたは明確に答えられるだろうか。ルカとマタイは、イエスの言葉を聞き、イエスの働きを見た後、自らの認識を、イエスが行ったことに関する幾つかの事実を詳しく述べていく回想という形で語ったのである。あなたは、彼らの認識が全く聖霊によって明らかにされたものと言えるか。聖書以外にも、彼らより認識のある霊的な人々が大勢存在したのだから、なぜそういう人たちの言葉は後世の人によって取り上げられなかったのか。彼らも聖霊に用いられた者ではなかったのか。今日の働きにおいて、わたしはイエスの働きの土台に立ってわたし自身が見たものを話しているのでもなく、イエスの働きの背景に立ってわたしの認識を伝えているのでもないことを知っておきなさい。イエスは当時どんな働きをしたのか。そしてわたしは今日どんな働きをしているか。わたしが為すこと、話すことには前例がない。わたしが今日歩んでいる道は誰も歩んだことのない道であり、過去の時代と世代の人々が一度も歩んだことのない道である。今日、この道が開かれたわけだが、これが霊の働きでないことなどあろうか。過去の指導者たちは皆、たとえそれが聖霊の働きであっても、他の人達の作った基礎の上に自らの働きを行ってきたのである。しかし、神自身の働きは違う。イエスの働きの段階は同じであった。イエスは新たな道を切り開いた。イエスはこの世に来て、天国の福音を語り、人は悔い改めて罪を告白すべきだと説いた。イエスがその働きを終えた後、ペテロやパウロ、そして他の人々がイエスの働きを引き継いでやり始めたのである。彼らは、イエスが十字架にかけられ天に昇った後、十字架の道を宣べ伝えるために霊によって遣わされたのである。パウロの語った言葉は深遠だったが、それもまたイエスが語ったことによって築かれた土台、すなわち忍耐、愛、苦難、かぶり物を着けること、バプテスマを受けることなど、その他の守るべき教義の上に基づいているのである。これらすべてがイエスの言葉という土台に基づいていたのである。彼らには新たな道を切り開くことはできなかった。それは彼らが神に用いられた人間に過ぎなかったからである。

当時、イエスの言葉や働きは教理に固執したものではなかった。また、旧約聖書の律法に従って働きを実行することもなかった。それは、恵みの時代に行われるべき働きに従っていたのである。イエスは自らもたらした働きと、自らの計画と、自らの職分に従って尽力したが、旧約聖書の律法に従っては働かなかった。イエスの働きで旧約の律法に基づいたものはひとつもなかった。また、イエスは預言者たちの言葉を実現させるためにこの世に来て働いたのでもなかった。どの段階の神の働きも、とりわけ昔の預言者たちの預言を成就させるためのものではなく、教理に従うため、あるいは意図的に預言者たちの預言を実現させるために来たのでもなかった。だが、彼の行ったことが昔の預言者たちの言葉を混乱させることはなく、彼が過去に行った働きの妨げとなることもなかった。神の働きの顕著な点は、いかなる教理にも縛られずに、彼自身が為すべき働きを行うことであった。彼は預言者でも先見者でもなく、自らが行うべき働きをするために実際に来て、自身の新しい時代を切り開き、新たな働きを実行するために来た行動の人であった。もちろん、イエスが自身の働きを為すために来たとき、旧約聖書の昔の預言者たちが語った多くの言葉を成就させてもいる。今日の働きもまた旧約聖書の昔の預言者たちの預言を成就させている。ただ単にわたしはその「黄ばんだ古い暦」を掲げることがないというだけのことだ。というのは、わたしには他にももっと為すべき働きがあり、あなた方に語るべきことももっとあるからだ。そして、その働きと言葉は聖書の聖句を説明するより遥かに重要な事である。なぜなら、そのような働きは、あなた方にはさほど意義も価値もなく、あなた方の助けになることも、あなた方に変化をもたらすこともないからだ。わたしは聖書に書かれたことを成就するために新しい働きをする訳ではない。もし神が聖書の中の昔の預言者の言葉を成就するためだけに、この地上に来たのなら、受肉の神と昔の預言者たちのどちらが偉大なのだろう。結局のところ、預言者たちが神を支配しているのか、それとも神が預言者たちを支配しているのか。あなたは、これらの言葉をどのように説明するつもりなのか。

はじめイエスがまだ正式にその職分に取り掛かっていない頃、イエスに従った弟子達のように、イエスもまた神殿で、集会に参加し、讃美の歌を歌い、神を誉め讃え、旧約聖書を読んだ。イエスがバプテスマを受け水から上がった時に、霊が正式にイエスの上に降臨し働きを始め、イエスの身分と果たすべき職分を明らかにした。それまでは誰も彼の身分を知らず、知っていたのはマリアだけで、ヨハネでさえ知らなかった。イエスがバプテスマを受けたのは二十九歳の時であった。バプテスマを受けると天が開け、次のような声が聞こえた。「これはわたしの愛する子、わたしの心にかなう者である。」イエスがバプテスマを受けた後、聖霊がこのようにイエスを証しし始めた。二十九歳でバプテスマを受ける前のイエスは、普通の人としての生活を送り、食べる時に食べ、ごく普通に寝起きし、服を着、他の人達と違う点は何もなかった。もちろんこれは、人間の肉眼にはそのように見えたということである。イエスも時には弱くなることもあれば、物事を見極められないこともあった。聖書に、成長するにつれてその知恵も増したと書かれている通りである。この言葉は、単に彼がごく普通の正常な人性を持っていて、他の平凡な人々と特に違うところはなかったことを示している。イエスも、普通の人として成長し、何も特別な事はなかった。しかし、イエスは神の配慮と守りの中にあった。彼はバプテスマを受けた後に試みを受けはじめ、その後、自らの職分と働きを行い始め、力、知恵、そして権威を持つようになった。これは、バプテスマの前には聖霊がイエスの中で働かなかった、もしくは、イエスの中に聖霊がなかったという意味でもない。バプテスマの前にも、聖霊はイエスの中に宿っていたが、その働きを正式に始めてはいなかった。と言うのは、神が働く「時」には制限があり、普通の人には普通の成長過程があるからである。聖霊は常にイエスの内に宿っていた。イエスが誕生した時、彼は他の人間とは違っており、明けの明星が現れた。またイエス誕生の前には、ヨセフの夢の中に天使が現れ、マリアが男の子を産むこと、そしてその子を聖霊によって身ごもることを告げた。聖霊がイエスの上に臨んだのは、イエスがバプテスマを受けた直後、つまり聖霊が働きを始めた後のことではなかった。聖霊がイエスの上に鳩のように下ったという言葉は、イエスの職分が公に始まったことを指している。神の霊は以前からイエスの中に宿っていたが、まだその時が来ていなかったのでイエスは働きを始めてはおらず、また霊も軽率に働きを始めることはなかった。霊はバプテスマを通してイエスを証ししたのである。イエスが水から上がったとき、霊がイエスの中で正式にその働きを始めた。それは神の受肉の体がその職分を開始したこと、そして贖いの働きを始めたことを意味する。すなわち、こうして恵みの時代が正式に始まったのである。だからどのようなものであっても神の働きには時があるのだ。バプテスマの後、イエスには特に変化は見られず、元の肉体のままであった。ただ彼は自身の働きを開始し、自分の身分を明らかにし、権威と力に満ちていたということである。その意味では、イエスは以前と違っていた。イエスの身分は異なり、地位において相当な変化があったと言ってよい。これは聖霊の証しであり、人間によって行われた働きではなかった。最初人々にはそのことが分からず、聖霊がイエスを証しするようになってから少しずつ分かるようになった。仮にイエスが聖霊によって証しされる前に大いなる働きを行ったとしても、神自身による証しを伴なっていないのなら、どんなにイエスの働きが大いなるものであっても、人々がイエスの身分を知ることは決してなかっただろう。なぜなら、それを人間の目で見ることは不可能であるからだ。聖霊の証しという段階がなければ、イエスを見て受肉の神だと気づく者は一人としていなかっただろう。もしイエスが、聖霊の証しを受けた後に、何の変化のないまま以前と同じように働いていたなら、その働きの効果は発揮されていなかっただろう。そして、このことにおいても聖霊の働きが主に表現されている。聖霊は、証しした後、自身を現さなければならなかった、そうすることで、イエスが神であり、彼のうちには神の霊が宿っていたことをあなたがはっきりと見ることができるように。神の証しは間違っていなかった。そして、それは彼の証しが正しいことを証明することができた。もし聖霊の証しを受ける前と後の働きが同じであったならば、受肉の神の職分も、聖霊の働きも際立つことはなく、特に違いが認められないため、人間が聖霊の働きを認識するのは不可能だっただろう。証しした後、聖霊はその証しを維持しなければならなかったので、過去のものとは異なる知恵と権威をイエスの中に示さなければならなかった。もちろん、これはバプテスマによる効果ではなかった。バプテスマは単なる儀式であって、それはイエスがその職分を果たす時を示す手段にすぎなかった。そのような働きは、神の偉大なる力を明らかにし、聖霊の証しを明らかにするためのもので、聖霊は最後までこの証しに対して責任を負う。自身の職分を果たす前は、イエスもまた様々な場所で説教を聞き、自ら教えを説き、様々な場所に福音を広めた。彼はひとつも偉大な働きをしなかった。それは、まだ自身の職分を果たす時が来ていなかったからであり、また、神自らがへりくだって肉の体の中に隠れ、その時が来るまでは何の働きもしなかったからである。イエスがバプテスマの前に働きを行わなかった理由は二つある。一つは、聖霊がまだ正式にイエスの上に降臨して働いていなかったためで、(つまり、聖霊がそのような働きをする力と権威をイエスに授けていなかったということである)たとえイエスが自身の身分を知っていたとしても、後に行うべき働きをする能力はなかったから、バプテスマの時まで待たなければならなかっただろう。これは神の時であり、何人たりとも、たとえイエス自身であっても、それに反することはできず、イエスが自身の働きを妨げることなどあり得なかった。もちろんこれは、神のへりくだりを示しており、また神の働きの法則でもあった。神の霊が働かなければ、誰にも神の働きを為すことはできない。二つ目は、イエスは、バプテスマを受ける前はいたって平凡な普通の人間であり、その他の正常で普通の人達と何ら変わるところがなかったということである。これは受肉の神が超自然的ではなかったことの一面である。受肉の神は、神の霊の采配に背くことなく、秩序正しくごく普通に働いた。イエスの働きに権威と力が備わったのは、バプテスマを受けた後のことだ。つまり、イエスは受肉の神でありながら、特に超自然的なことをすることもなく、他の普通の人達と同じように成長したのである。もしイエスが最初から自分の身分を知っており、バプテスマを受ける前に各地で大いなる働きを行い、普通の人たちとは異なり、自身が非凡であると示していたなら、ヨハネが自分の働きをすることが不可能であっただけでなく、神が次の段階の働きを開始することもなかったはずである。となれば、神の行ったことに過ちが生じた証明になってしまい、神の霊と神の受肉の体は同じ源から出ていないと人の目には映っただろう。だから聖書に記されているイエスの働きは、全てイエスがバプテスマを受けた後の三年間の働きである。イエスがバプテスマの前にはこの働きをしなかったため、聖書にはバプテスマ以前にイエスが行ったことの記録がない。彼はただの普通の人で、一人の普通の人間を表していた。イエスが自身の職分を遂行する前は、他の平凡な人々と何ら変わらず、人々もイエスに違いを見ることはなかった。イエスは、二十九歳になった時初めて、自分が神の働きの一段階を完了するために来たということを知った。それまでは、神の行った働きが超自然的でなかったため、イエス自身もそのことを知らなかったのである。十二歳の時、イエスが会堂での集会に参加していると、マリアが彼を探しに来た。そのときイエスは、他の子供とまったく同じ口調で、母親のマリアに向かってただ一言こう言った。「わたしが父のみ旨を何よりも最優先にしなければならないことを知らないのですか」もちろんイエスは聖霊によって生まれたのだから、イエスには何か特別なものがあったのではないか。特別だったと言っても、それはイエスが超自然的だということではなく、イエスが他の幼い子供達よりもいっそう神を愛したというだけのことである。外から見れば彼は人間であったけれども、彼の本質はやはり特別であり、他の人々とは違っていた。だが聖霊が自身の中で働いていること、自分自身が神であることをイエスが実感したのはバプテスマの後になってからのことである。三十三歳のとき初めて、イエスは聖霊がイエスを通して十字架の業を実行しようとしていることを本当に悟った。イエスは三十二歳のときに多少の内情を知るようになった。それはマタイによる福音書に、「シモン・ペテロが答えて言った、『あなたこそ、生ける神の子キリストです』。…この時から、イエス・キリストは、自分が必ずエルサレムに行き、長老、祭司長、律法学者たちから多くの苦しみを受け、殺され、そして三日目によみがえるべきことを、弟子たちに示しはじめられた。」と書かれてある通りである。イエスは自分が為すべき働きをあらかじめ知っていたわけではなく、それを知ったのは特定の時であった。イエスは生まれ間もなく全てを知っていたわけではない。聖霊がイエスの中で徐々に働いたのであり、そこには働きの過程があった。自らが神であり、キリストであり、受肉した人の子であること、また、十字架の業を全うしなければならないことをイエスが最初から知っていたなら、どうしてその前に働かなかったのだろうか。なぜイエスは、弟子たちに自分の職分のことを語った後に初めて悲しみ、そのために熱心に祈ったのか。なぜヨハネは、イエスが知らなかった多くのことを理解するようになる前に、イエスのために道を整え、イエスにバプテスマを授けたのか。このことが証明しているのは、これらは全て受肉の神の働きであり、イエスがそれを理解して達成するには、ある過程が必要だったということである。なぜなら、イエスは神の受肉の体であり、彼の働きは聖霊によって直接行われる働きとは異なっていたからである。

神の働きの各段階は一つの同じ流れに沿っているので、神の六千年に渡る経営(救いの)計画においては、この世の始まりから今日にいたるまで、各段階が次の段階と密接に繋がっている。もし道を整えるものが誰もいなければ、後に来る者もいないだろう。後に来る者がいるからこそ、その道を整える者がいるのである。このようにして、一歩一歩働きが引き継がれてきたのである。一つの段階が次の段階へと繋がる。そして、道を切り開く者がいなければ、働きを始めることは不可能であり、神がその働きを進展させることもないであろう。どの段階も他の段階と矛盾することがなく、全ての段階が順に続いて、一つの流れを作っているのである。この全てが同じ霊によって為されるのである。但し、道を切り開く者であれ、他の者の働きを引き継ぐ者であれ、それによって身分が決定されることはない。そうではないのか。ヨハネが道を開き、イエスがその働きを引き継いだが、これはイエスの身分がヨハネの身分より低いという証拠だろうか。イエスの前はヤーウェが働きを遂行したが、だからといって、あなたはヤーウェの方がイエスよりも偉大であると言えるだろうか。彼らが道を整えた者であったか働きを継続した者であったかは重要ではない。最も重要なのは彼らの働きの実質であり、その働きが代表する身分である。そうではないのか。人々の間で働きを行おうとした神は、道を整える働きができる者たちを起こす必要があったのだ。教えを説き始めたばかりのとき、ヨハネはこう言った。「主の道を備えよ、その道筋をまっすぐにせよ。」「悔い改めよ、天国は近づいた。」ヨハネは最初からこのように語っているが、なぜ彼はこれらの言葉を言うことができたのか。この言葉が語られた順序を見ると、最初に天国の福音を宣べ伝えたのはヨハネであり、その後でイエスが語っている。人間の観念からすると、ヨハネが新たな道を切り開いたのだから、当然ヨハネがイエスよりも偉大であったことになる。だがヨハネは、自分がキリストだとは言っていない。そして神も、ヨハネを愛する神の子としては証しすることがなく、ただ道を開いて主のために道を整えるために彼を用いただけである。ヨハネはイエスのために道を整えたが、イエスの代わりに働くことはできなかった。人間による全ての働きもまた、聖霊によって維持されていたのである。

旧約の時代には、ヤーウェが道を示した。そしてヤーウェの働きは、旧約の時代全体とイスラエルで為された働きの全てを表していた。モーセは、単に地上における働きを維持していただけで、彼の働きは人間による協力とみなすことができる。当時はヤーウェが語り、モーセを召し、彼をイスラエルの民の中で立て、彼がイスラエルの民を荒野からカナンの地へと導くようにしたのである。これはモーセ自身の働きではなく、ヤーウェ自らによって導かれたものであるから、モーセを神と呼ぶことはできない。またモーセは律法を定めたが、この律法はヤーウェ自らによって定められた。ヤーウェはモーセにそれを語らせたに過ぎない。イエスも戒めを定め、旧約の律法を廃止して新しい時代の戒めを定めた。イエスはなぜ神自身であるのか。それは、この二つは同じことではないからである。当時、モーセが行った働きは時代を代表するものではなく、新たな道を切り開くものでもなかった。モーセは、ヤーウェによって前もって指示されており、神に用いられた者にすぎなかったのである。イエスが来た時、ヨハネは既に道を整える段階の働きを始めており、天国の福音を宣べ伝え始めていた(聖霊がそれを開始した)。イエスが来たとき、彼は自身の働きを直接行ったが、彼の働きとモーセの働きには大きな違いがあった。イザヤも多くの預言を語ったが、それならなぜイザヤも神自身ではなかったのか。イエスはそれほど多くの預言を語らなかったが、なぜイエスは神自身であったのか。当時のイエスの働きは全て聖霊によるものだとか、全て人の思いから出たものだとか、全ては神自身の働きであるなどと敢えて言う者はいない。それは、人間にはそのようなことを分析する手段がないからである。イザヤがこのような働きを行い、このような預言を語り、その全ては聖霊から出たものだ、と言うことはできる。それらはイザヤから直接出たものではなく、ヤーウェによる啓示だったのだ。イエスはあまり多くの働きをすることも、多くの言葉を語ることも、多くの預言を語ることもなかった。イエスの教えは人には特に高尚なものとは思えなかったが、それでもイエスは神自身であり、このことは人には到底説明のつかないことである。いまだかつて、ヨハネやイザヤやダビデを信仰し、彼らを神と呼んだり、ダビデ神、ヨハネ神などと呼んだりする者はいなかった。そのように話す人はおらず、イエスだけがキリストと呼ばれたのである。これは、神の証し、イエスの担った働き、そしてイエスが果たした職分によって区別された。聖書の中の偉大な人たち――アブラハム、ダビデ、ヨシュア、ダニエル、イザヤ、ヨハネそしてイエス――をその働きを通して見るとき、誰が神自身であり、どのような人たちが預言者で、誰が使徒であるかを見分けることができる。誰が神に用いられた者で、誰が神自身であるかは、その人の働きの実質と種類で区別され判断される。もしあなたが違いを見分けられないのであれば、それはあなたが神を信じるとはどういうことかを知らないという証拠である。イエスが神であるのは、イエスが多くの言葉を語り、多くの働きを為し、特に多くの奇跡を現したからだ。同じ様にヨハネも多くの事を語り、多くの働きを為し、モーセも同様であった。それではなぜ彼らは神とは呼ばれなかったのだろうか。アダムは直接神によって造られたが、なぜ神と呼ばれず、被造物とだけ呼ばれたのか。もし誰かがあなたに、「今日、神は多くの働きをされ、多くの言葉を語られた。このお方は神ご自身である。それなら、モーセも同じように多くの言葉を語ったのだから、モーセも神ご自身にちがいない」と言うならば、あなたは、次のように聞き返すべきだ。「当時、神はなぜヨハネではなく、イエスを神ご自身であると証しされたのか。ヨハネはイエスよりも前に現れたではないか。ヨハネとイエスと、どちらの働きの方がより大きかったのか。人の目にはイエスの働きよりもヨハネの働きの方が偉大に映るが、なぜ聖霊はイエスのことを証しし、ヨハネのことは証ししなかったのか」これと同じことが現在でも起きている。はじめにモーセがイスラエルの民を導き出した時、ヤーウェは雲の間からモーセに語りかけた。モーセは直接話すことはなかったが、ヤーウェによって直接指示を受けていた。これが旧約聖書に記されたイスラエルでの働きである。モーセの内には、霊も神の存在もなかった。モーセはそのような働きをすることができなかったので、モーセによって為された働きとイエスによって為された働きには大きな違いがある。それは、モーセの働きとイエスの働きが異なっていたからである。人が、神に用いられる者か、預言者か、使徒か、あるいは神自身かは、その働きの性質によって区別できるもので、それが分かればあなたの疑問は解消されるはずだ。聖書には、小羊だけが七つの封印を解くことができると書いてある。幾時代にも渡って、それらの偉大な人物たちの間には、聖句を説き明かす者がたくさんいたが、彼らがみな小羊だとあなたは言えるのか。彼らの説き明かしがすべて神から出たものだと言えるのか。彼らは説き明かす者に過ぎず、小羊の身分を持っているわけではない。彼らが七つの封印を解くに値することなど、どうしてあり得よう。「小羊だけが封印を解くことができる」ということは確かであるが、彼は七つの封印を解くためだけに来るのではない。この働きは必要ではなく、付随的に起こるのである。神の働きに関しては、神自身が知り尽くしている。彼が多くの時間を費やして聖書の解釈をする必要があるだろうか。六千年の働きに、「聖書を解釈する小羊の時代」を加えなければならないのか。彼は新しい働きを行うために来るが、六千年の働きの真実を人々に理解させるために過去の働きを明らかにもする。それほど多くの聖句を説明する必要はない。重要な鍵となるのは今日の働きである。神は特に七つの封印を解くために来るのではなく、救いの働きをするために来るということをあなたは知っておくべきである。

あなたは終わりの日にイエスが降臨することだけは知っているが、正確にはどのように降臨するのだろうか。あなた方のように贖われたばかりで、まだ変えられておらず、神に完全にされてもいない罪人が、神の心に適うだろうか。古い自我を持ったままのあなたは、イエスによって救われたのは事実であり、神の救いのおかげで罪人とは見なされなくなったが、これは、あなたには罪や汚れがないという証拠ではない。変えられないままであれば、あなたはどうして聖いものとなれるのか。内側では、あなたは汚れに満ち、自分勝手で卑劣であるにもかかわらず、イエスと共に降臨することを望む――あなたはそこまで幸運ではない。あなたは神を信じる上での段階を一つ見落としている――あなたは単に罪から贖われただけで、変えられてはいないのである。あなたが神の心に適うためには、神が自らあなたを変えて清める働きをしなければならない。もしあなたが罪から贖われただけなら、聖さを得ることはできない。このように、あなたは、神が人を経営する働きの一段階、つまり変えられて完全にされるという重要な段階を逸したために、神の良き祝福を共有する資格はないであろう。よって、贖われたばかりの罪人であるあなたは、直接神の嗣業を受け継ぐことはできないのである。

働きの新しい段階が始まらないなら、あなた方のような伝道者、説教者、聖書を説き明かす者、あるいは、いわゆる霊的偉人はどこまで行ってしまうだろうか。働きの新しい段階が始まらないなら、あなた方が語ることは、古くて役に立たない。それは、玉座に登ること、あるいは王になるために霊的背丈を備えることであり、自己を棄てること、あるいは自分の肉体を制することであり、忍耐すること、または全ての事から学ぶことであり、へりくだること、または愛することなのである。これはお決まりの古い曲を歌っているだけではないのか。同じことを名前を変えて呼んでいるだけではないか。かぶり物をすることやパンを裂くことであれ、手を置いて祈ることや病気の者を癒して悪霊を追い出すことであれ。何か新しい働きがあるだろうか。発展する見込みはあるだろうか。あなたがこのように進んで行くのであれば、あなたは教理に盲目的に従うか、慣習に縛られることになるだろう。あなた方は、自分の働きがとても高尚であると思っているが、それは全て大昔の「老人たち」が残し教えたものであることを知らないのか。あなた方の言動は、その老人たちの遺言ではないのか。それは老人たちの生前の命令ではないのか。あなたは自分たちの行為が、歴代の使徒や預言者の行為を凌ぎ、さらには万物を超越するとでも思っているのか。この段階の働きが始まったことによって、王になって玉座へと引き上げられることを追求したウィットネス・リーの働きへのあなた方のあこがれに終止符を打ち、あなた方がこの段階の働きに介入できないように、あなた方の傲慢さと大言壮語も阻止したのである。この段階の働きがなければ、あなた方は救うことが不可能な状態へとさらに深く沈んでいくだろう。あなた方の中には古い物がたくさんあり過ぎる。幸いなことに、今日の働きがあなた方を立ち返らせた。そうでなければ、あなた方の行く末は知れたものではない。神は常に新しく、決して古くならない神であるのに、あなたはなぜ新しいものを求めないのか。なぜ古いものにいつも執着するのか。要するに、現在の聖霊の働きを知ることこそが最も重要であるということだ。

脚注

a.原文には、「~を歩む」が含まれていない。

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